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A Addis-Abeba, Macron veut que la France porte « le renouvellement » de l’Ethiopie Paris espère profiter de la récente ouverture politique et économique permise par l’arrivée au pouvoir du premier ministre Abiy Ahmed.

Le président Emmanuel Macron aux côtés du premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, le 12 mars à Addis-Abeba.

« Inédit »« historique »« nouvelle page » : les mêmes mots sont revenus sans cesse dans la bouche du président français, Emmanuel Macron, et du premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, pour célébrer l’affirmation d’un partenariat toujours plus étroit entre les deux pays, aussi bien culturel que militaire et économique. « Nous voulons porter le renouvellement qui est le vôtre et prendre part à cette nouvelle page de l’histoire de l’Ethiopie », a insisté M. Macron, mardi 12 mars, lors de la conférence de presse commune à l’issue de leur rencontre.

Point d’orgue de la tournée du président français dans la Corne de l’Afrique, les entretiens à Addis-Abeba avec le leader réformateur ont permis de signer des accords-cadres importants pour la conservation et la restauration du patrimoine éthiopien, notamment les églises troglodytes de Lalibela, mais aussi le palais d’Haïlé Sélassié, le dernier empereur d’Ethiopie, mais surtout en matière de défense et de sécurité.

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Signé par la ministre des armées, Florence Parly, et son homologue Aisa Mohammed, l’accord vise notamment à renforcer la composante navale des forces armées éthiopiennes. « Cette coopération avec la France n’est pas de court terme, elle est stratégique, elle est ancienne et elle peut aller bien au-delà des forces navales », a expliqué Abiy Ahmed, qui depuis son arrivée au pouvoir en avril 2018 a réussi à conclure la paix avec le frère ennemi érythréen.

« L’Ethiopie joue un rôle fondamental dans la stabilité régionale et elle veut en être un acteur structurant ; cet accord de défense nous permet de contribuer au rôle que veut avoir ce pays », s’est félicité Emmanuel Macron, qui a ajouté que cette coopération se concentrera notamment sur la formation des troupes éthiopiennes, mais aussi leur accompagnement. La France est déjà présente dans la région, à Djibouti, avec sa plus importante base opérationnelle hors du territoire national.

Carences de l’Etat de droit

L’économie n’a pas été non plus oubliée avec 85 millions d’euros accordés par l’Agence française de développement pour aider à la transition économique éthiopienne, auxquels s’ajoutent 15 millions au titre de l’assistance technique. « Vous avez décidé de moderniser l’économie, de mettre fin aux monopoles, de créer une attractivité (…), ce que nous voulons accompagner » a déclaré le président français, qui n’oublie pas non plus qu’avec 100 millions d’habitants l’Ethiopie se confirme comme un marché porteur.

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